History of Mexican Movies

Welcome to Loving Mexico.

Today I decided to write about the history of Mexican movies, because the movies, created to a certain degree the identity mainly of the baby boomers.

History of Mexican Movies
Gabriel Veyre y Ferdinand Bon Bernard

The first film makers starting filming in Mexico from 1896, when Gabriel Veyre and Ferdinand Von Bernard, were sent to Mexico by The Lumiere Brothers, 124 years ago.

This helped the mexican industry to have exposure in Latin America and Europe. By 1926 the first sound movie, was filmed. In 1930 Eisenstein, Eduard Tissi and G. Alexandrov, were filming here about the mexican muralists, they wanted to separate themselves from the Hollywood influence and in 1933, they filmed the first super-production “Juárez y Maximiliano” ( President and Emperor of Mexico).

The years from 1936 to 1956, are considered to be The Golden Era of the Mexican Cinema and it is so called, because those were the years that the United States and Europe were in war and could hardly destine any money to the industry, so Mexico started producing commercial movies for the Mexican and Latin American market.

This cultural environment favored the surge of a new generation of Directors and actors, considered up to now, icons of Mexico. Many Directors started filming, and each had their own style and topic of

They began with Holywood as a reference, and it can be appreciated in the sense of rhythm, majestic scenes, heart breaking and hilarious themes, blackmail plots, sentimental and happy endings. The most successful gender was the melodrama and the “ranchera” comedy. The commercial success in the national and international
scenes was overwhelming .

The film industry, portrayed the status of the country, some with a political touch, some were satiric, historic-about the Mexican Revolution, and comical themes; they started focusing in the night life of the city, with dances and songs of rumberas (women dancing rumba) marginalized people, about the rich and the poor. Melodramas, where mothers sacrificed themselves for their children, who many times did not deserve it. There was always a touch of religión, and faith to the Virgin of Guadalupe.

history of mexican movies

Many of these movies won the Golden Globe and The Golden Palm. Eventually a new era started with the “mariachis ” with their big hats and moustaches, living in small towns in haciendas, and being the “machos” smitten by the beautiful girls in the town.


These movies were mostly musicals, some were very funny and light, many good singers always singing ranchero music. This created an idea around the world, that mexicans were lazy people always wearing a big “Sombrero” and a big moustache. Mexicans felt denigrated. However in the year 2011 The Unesco declared the Mariachi “Intangible Cultural Heritage of Humanity, This has come to change mentalities of mexicans in many ways.

Among the Directors that left a mark on the film industry were:



history of mexican movies
El Indio Fernandez

Emilio “El Indio” Fernández, this Director started his career as an actor in Holywood, part of a group of Mexicans living in the United States, Emilio “El Indio “ Fernández , Ricardo Montealban, Fernando Lamas, Anthony Quinn, married to Cecil D Mille’s daughter Katehrine, Dolores del Rio, Married to Cedric Gibbons, who designed the Oscar and it is said that “El Indio” Fernández posed naked and George Stanley sculpted the statuette.


Emilio El Indio Fernández came back to Mexico and started his career as Director, making some of the best films ever in the Mexican Industry, such as “Enamorada”(1946) with Maria Felix, “Maclovia” (1948) with Maria Felix “Maria Candelaria” (1944) with Dolores del Rio and Pedro Armendariz. His movies portrayed impossible love stories of a “macho” and a beautiful women in different social stratus. He won several Golden Arieles. (mexican oscars) .

History of Mexican Movies
Dolores del Río


Ismael Rodriguez won the Golden Ariel (the mexican oscar) for Santa in 1931. La Llorona (1933) A Leyend from the colonial period Chucho el Roto (1934) (The mexican Robin Hood) Tizoc (1957) A romantic drama with Maria Felix and Pedro Infante Luis Buñuel was one of the best directors ever, known for his surrealistic esthetics and poetry. He was Born in Spain, but was nationalized Mexican.

His movie, Viridiana (1961) a Drama with Silvia Pinal . Was a very controversial movie, about the political changes in Spain, it won the Golden Palm at the Cannes Festival. However Franco´s censorship, declared it non-existant , and it was only allowed to be exhibited in Spain until Franco died. Luis Buñuel was bitterly critized by the Republicans in Exile in Mexico. He also won other prizes such as: The Golden Lion.

dolores del Rio y Pedro Armendariz en Maria Candelaria.
The history of mexican movies
Anthony Quinn con Marlon Brando

It is said that Luis Buñuel rides in the Parnassus of the great directors . What is important to mention is that during those Golden years of the mexican cinema, movies, focused very much in the importance of family ties, in religión, in the fact that women were subject to men and no personal opinion on their side, was allowed, they were mostly tearful movies.

History of mexican movies
Silvia Pinal para Viridiana.


There was a movie, filmed in 1943 with Maria Felix “Doña Barbara” that came to make changes in the stereotype of the woman victim of men. Doña Barbara was a strong beautiful women full of anger, because her father was murdered and 5 men had raped her, she hated men and would use her beauty to manipulate men among them a
landowner, whom she left penniless.

The book was written by ¨Rómulo Gallegos A Venezuelan, the movie was directed by Fernando de Fuentes. After that movie, women started to change mentalities, not so much of manipulating, but of not allowing themselves to be victims of men. Ironically, that still goes on in these days. The film production was vast in those 20 years, and after the formulas, topics, were sold out, together with the techonological changes, favored the Mexican movies industry to enter a state of stagnation that caused a serious recoil.

Pedro Infante y Maria Felix en Tizoc


When TV started, soap operas were the best option for the viewers. In the past 10 years, movies started to focus on the drug cartels, which is not very edifying. Nowadays there is a new generation of young directors and actors, who are giving a fresh focus on comedies with conflictive situations, which in some cases are funny and uplifting.

Loving Mexico Thanks you for being with us today. I am Veronica Valdovinos.


  • “Breve Historia del Cine en Mexico de la Epoca de Oro”.
  • By Fabiola Hernández.
  • Personal comments.

Historia del cine Mexicano

Bienvenidos a Loving Mexico.

Decidí el día de hoy escribir acerca del cine Mexicano, porque las películas ayudaron a crear hasta un cierto punto la identidad de los “Baby boomer” mexicanos.

History of Mexican Movies
Gabriel Veyre y Ferdinand Bon Bernard

Los primeros productores de cine empezaron a filmar en México en 1896, cuando Gabriel Veyre y Ferdinand Bon Bernard, fueron enviados a México por los hermanos Lumiere, hace 124 años. Esto ayudo a la industria mexicana a tener proyección en América Latina y Europa.

Para 1926 la primera película sonora, fue filmada. En 1930 Eisenstein, Eduard Tissi y G. Alexandrov, estuvieron filmando aquí, acerca de los muralistas mexicanos, su idea era separarse de la influencia de Hollywood y en 1933, filmaron la primera super-producción “Juárez y Maximiliano” (El Presidente y el Emperador).

De los años 1936 al 1956, se considera la Época de Oro del Cine Mexicano, llamada así, porqué durante esos años los Estados Unidos y Europa estaban en guerra y no podían destinar dinero a la industria, así que México empezó a producir películas comerciales para los mercados Mexicanos y Latino Américanos.

Este ambiente cultural favoreció el surgimiento de una nueva generación de Directores y actores, considerados hasta ahora, íconos de México. Muchos directores empezaron a filmar, cada uno en su estilo y con sus temas
de interés. Empezaron con referencias de Hollywood, y puede ser apreciado en el ritmo, escenas majestuosas, hilarantes, dramas, ficción, temas de chantaje sentimental y finales felices.

El género más exitoso fue el melodrama y la comedia ranchera. El éxito comercial en la escena nacional e internacional, fue abrumador. La industria fílmica, retrató las condiciones del país, algunos con un toque
político, algunos satíricos, históricos acerca de la Revolución Mexicana, temas cómicos, y también empezaron
a enfocarse en la vida nocturna de México con canciones y bailes con rumberas, gente marginalizada, acerca de los ricos y los pobres. Melodramas en donde madres se sacrificaban por los hijos, muchas veces sin éstos merecerlos. Pero siempre había un toque de fe hacia la Virgen de Guadalupe.

history of mexican movies

Muchas de éstas películas ganaron el Globo de Oro y La Palma de Oro. Posteriormente empezó una nueva era con los mariachis, con sus sombreros grandes y bigotes. Viviendo en pequeños pueblos y haciendas, siendo los “machos” prendados por las lindas muchachas del pueblo. Estas películas eran principalmente musicales, algunas muy chistosas y ligeras, y muchos cantantes contando música ranchera.

Esto creó una idea en el mundo, de que los mexicanos eran flojos y siempre usando el sombrero y bigote grandes. Nosotros los mexicanos nos sentíamos denigrados.

Sin embargo en el año 2011 La Unesco declaró al Mariachi como Patrimonio cultural intangible de la Humanidad. Esto ha cambiado el concepto de los mexicanos ante el mundo.

Entre los Directores que han dejado marca en la Industria Cinematográfica son:

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El Indio Fernandez

Emilio “El Indio Fernandez”, este Director comenzó su carrera como actor en Holywood, como parte de un grupo de Mexicanos viviendo en Estados Unidos, Emilo “El Indio” Fernández, Ricardo Montealban, Fernando Lamas,
Anthony Quinn, casado con la hija de Cecil B. de Mille, Catalina, Dolores del Río, casada con Cedric Gibbons, quien diseño el Oscar y se dice que El Indio Fernández posó desnudo para que el escultor George Stanley
hiciera la escultura .

History of Mexican Movies
Dolores del Río

El “Indio Fernández se vino a México y empezó su carrera como Director, haciendo muchas de las mejores películas de la Industria Mexicana, tales como Enamorada (1946) con María Félix, “Maclovia” (1948) con María Félix, “María Candelaria” (1944) con Dolores del Río y Pedro Armendariz . Sus películas retrataban amores imposibles entre un “macho” y una hermosa mujer casi siempre de diferentes niveles sociales.

Se ganó varios Arieles (Oscares Mexicanos) con éstas películas. Ismael Rodríguez ganó el Ariel por Santa (1931)
La Llorona (1933) Una leyenda del período de la Colonia. Chucho el Roto (1934) El Robin Hood Mexicano.
Tizoc ( 1957) Un drama romántico con María Félix y Pedro Infante. Luis Buñuel Fue uno de los mejores Directores, conocido por su esteticismo surrealista y poético. Nacido en España, y nacionalizado Mexicano.

dolores del Rio y Pedro Armendariz en Maria Candelaria.

Su película Viridiana (1961) un Drama con Silvia Pinal, fue muy controversial, el tema tocaba los cambio políticos en España y ganó La Palma de Oro en el Festival de Cannes. Sin embargo la censura de Franco, la declaró inexistente y no pudo ser exhibida en España hasta la muerte de Franco. Luis Buñuel fue duramente criticado por los Republicanos en el exilio en México. También ganó muchos otros premios, tales como El León de Oro. Se dice que Luis Buñuel cabalga en el Parnaso de los mejores Directores.

The history of mexican movies
Anthony Quinn con Marlon Brando


History of mexican movies
Silvia Pinal para Viridiana.

Es importante mencionar que durante la Época Dorada del Cine Mexicano, las películas se enfocaban mucho en la importancia de los lazos familiares, en la religión, y en que las mujeres estaban sujetas a los hombres y que no podían tener ninguna opinión personal, la mayoría eran películas llamada “lagrimones”. Hubo una película filmada en 1943 con María Félix, “Doña Bárbara” que ayudó a hacer cambios en el estereotipo de la mujer víctima de los hombres. “Doña Bárbara era una mujer con carácter fuerte además de bellísima, llena de odio hacia los
hombres , porque mataron a su padre y fue violada por 5 hombres. Utilizaba su belleza para manipular a los hombres y entre ellos a un terrateniente al que dejó en la miseria.

El libro fue escrito por Rómulo Gallegos un Venezolano, y la película fue dirigida por Fernando Fuentes.
Después de esa película, las mujeres empezaron a cambiar su mentalidad, no tanto para manipular, pero para no permitirse ser víctimas de los hombres. Irónicamente esto es un tema muy actual.

Pedro Infante y Maria Felix en Tizoc


La producción cinematográfica fue abundante en esos 20 años, pero después de que las fórmulas y temas se agotaron, junto con los cambios tecnológicos, favorecieron a que la industria cinematográfica entrara en una etapa de estancamiento que causó un retroceso.

Cuando la Televisión empezó, las telenovelas fueron mejor opción para los aficionados. En los últimos 10 años, las películas empezaron a enfocarse en el trafico de drogas, lo cual no es muy edificante. Hoy en día hay una nueva generación de directores y actores jóvenes, que le están dando un enfoque más fresco a las películas, con comedias con situaciones conflictivas que en muchos casos son chistosas y edificantes.

Gracias por estar con nosotros en Loving Mexico. Yo soy Verónica Valdovinos.


  • “Breve historia del Cine en México de la época de Oro”
  • Por Fabiola Hernández.
  • Comentarios personales.

1 Comment

  1. Very interesting?

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